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Qu’est-ce que l’acromégalie ?

L’acromégalie, également appelée maladie de Pierre Marie du nom du médecin qui l’a décrite, est une maladie due à une hypersécrétion d’hormone de croissance. L’hormone de croissance est aussi appelée GH pour Growth Hormone, ou hormone somatotrope. Selon que cette hypersécrétion se développe avant ou après la puberté, cette maladie se manifeste différemment.

Avant la puberté,
elle se caractérise par une très grande taille (gigantisme).
schéma de l'évolution de l'acromégalie en gigantisme Après la puberté,
elle se caractérise par une croissance exagérée du visage et des extrémités.

L’acromégalie est une maladie rare qui touche une personne sur 15 000 à une sur 25 000. Trois à cinq nouveaux cas par million d’habitants sont diagnostiqués par an. C’est une maladie insidieuse, les symptômes apparaissent progressivement sur des années entraînant un retard de diagnostic entre 7 à 10 ans. Il existe de nombreux cas non encore diagnostiqués.

L’acromégalie est souvent diagnostiquée vers 40 ans, un peu plus souvent chez les femmes que chez les hommes. Bien qu’elle puisse apparaître à tout âge, cette maladie reste exceptionnelle chez les personnes âgées.